中國無證非法勞工:了解你們的權利

目前絕大多數在美國工作的低收入移民是墨西哥人。但是墨西哥來美移民數量已縮減,而大量中國勞工赴美以逃離中國的惡劣經濟環境。自上世紀九十年代初,上百萬的農民工紛紛湧入城市找工作,在工地、製造業和家政服務領域從事低等、低薪工作。由於這些臨時工作都不長久,當經濟環境惡化時,首先失業的就是這些勞工。許多失業的農民工身無分文,在大城市找不到工作,他們選擇離開中國,而非重返故鄉。很多人為偷渡到美國,欠了蛇頭巨額債務。通常為了償還債務和養家糊口,中國勞工打多份工,每週工作80個小時。

在美國工作

美國的中國非法勞工數量難以統計。估計在美國東海岸以及洛杉磯和休斯頓等城市有三十萬非法中國勞工。他們通常從事服務業,在餐館當洗碗工、服務員、配菜工和外賣郎。儘管確實有些中國移民發家致富,但仍有很多人從事勞動時間長的低薪工作。在紐約中國城約有三分之一的家庭年收入低於兩萬美金。

許多雇主都在利用中國非法勞工。然而按照法律規定,所有的勞工,不管其身份如何,都有權享有最低工資;每天工作超過8小時或每週工作超過40小時必須支付加班費;享有健康安全的工作環境,有就餐和休息時間;當員工投訴或舉報工作環境有不安全或不公平情況發生時,保障員工不被雇主打擊報復。

在工作中受傷

許多無證非法勞工從事非常危險的工作。而他們也不敢拒絕,因為害怕被開除或被舉報到移民局。當遭受工傷時,許多人都不知道他們和其他美國勞工一樣,可以爭取傷害賠償。

A. 勞工賠償:紐約州和其它27個州規定,不能因為勞工無證而禁止其爭取勞工賠償。勞工賠償規定,受傷勞工享有醫藥費和其它經濟福利,以及拖欠工資和工資損失。

B. 意外傷害訴訟:一般情況下,工人不能因為工傷起訴雇主,因為勞工賠償被認為是他們的唯一補救措施。而有時,勞工工傷是由於第三方如工地業主或承包商的疏失。建築工作尤為危險,尤其是第三方而非雇主沒能提供一個安全的工作環境。工人可能會從梯子或腳手架上跌落,或因為高空墜物或建築物坍塌而受傷。在工廠或麵包廠,工人可能會因為缺乏適當防護和其它安全保障的機器傷害。當機器有設計和製造缺陷時,對工人來說是十分危險的。當工人被此類機器所傷,有權起訴其製造商或是負責維護維修機器的公司。

此外,許多中國非法勞工在紐約市五大行政區騎自行車做送貨服務,他們可能會被超速或疏忽駕駛的司機撞傷。在這種情況下,勞工不僅可以要求索取勞工賠償,還可以考慮起訴肇事司機。重要的是,如果在工作中受傷,即使是無證非法勞工,也有權進行民事訴訟,為自己所受的痛苦、損失的工資和醫療開銷尋求賠償 。

不要害怕起訴

在紐約州,有非法勞工提請的工傷訴訟案件得到了上百萬的經濟賠償。一位墨西哥水暖工被爆炸的管道燙傷,索賠250萬美元。一位墨西哥工人被墜落的鋼樑砸傷,獲賠75萬美元。一位厄瓜多爾工人被坍塌的屋頂所傷,獲賠60萬美元。

紐約州法院裁定,非法勞工和其他工人享有同樣權利,為受人身傷害起訴。雇主威脅受傷勞工如果索賠就會被驅逐出境。對此,非法勞工不需要害怕。 民事法庭並不會把非法勞工舉報給移民執法機構。

移民身份只用來考量工傷賠付

儘管無證身份不能成為你不起訴意外工傷的理由,但是被起訴方有權質疑你的移民身份。這只跟起訴案件本身有關,涉及將要賠付的損害程度或工傷賠償金。 例如,如果因工傷不能工作,你可以為不能工作期間的工資損失要求賠付。如果你的無證身份會致使你離開美國不能繼續在美工作,這時就會考慮如果你沒有受傷能夠掙取多少工資。另一方面,如果你能證明自己已經在準備提交申請合法的工作許可,這也許會在計算你未來能在美國工作掙多少工資方面對你有利。你的移民身份只會被用來考量工傷傷害將會獲得多少賠付。但是,你若在申請工作許可時故意提交欺詐性文件,就可能不能獲得賠償。

訊良問策

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